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今日の英語学習も英検過去問のサイトラ。素材は2014年度第1回リーディングPart3の“How the Black Death Changed England”。タイトル通り、14世紀にヨーロッパで猛威をふるった黒死病が英国にどう影響を与えたかという話だ。

なんでも、イギリスでは黒死病で人口の40%が亡くなり、労働者人口が不足した結果、病気の流行前と比べて小作人がより自由に、強くなり、封建社会の弱体化が始まったとか。そして、歴史家の中には、イギリスにおける英語の隆盛は、黒死病に起因するという人もいるとか。

Some historians even attribute the rise of the English language to the Black Death. For three centuries, English had been relegated to commoners, while the clergy spoke Latin, and the ruling classes mostly used French. When the plague hit, the sick typically sought out the clergy for spiritual guidance, and often infected them in the process. Church leaders began to induct laymen to top up their shrinking numbers. As these new priests were drawn from the mostly illiterate masses, the church was forced to conduct business in the language of the people.

出典:2015年度版 英検1級 過去6回全問題集 (旺文社英検書)

 歴史家の一部は 英語の隆盛は黒死病に起因するとしさえする
 何世紀も 英語は追いやられていた 平民へと
 聖職者がラテン語を話し
 支配階級は多くフランス語を使っていた一方で
 疫病が襲ったとき 病人はきまって聖職者を求めた
 精神的な導きのために
 そしてしばしば彼らに病をうつした その過程で
 教会の指導者たちは 素人を受け入れ始めた
 減少する(聖職者の)数を補うために
 これらの新しい司祭たちは多く無教養な大衆から集められたので
 教会は務めを果たすことを余儀なくされた
 人々の言語で

で、最終的に、英語は1362年にフランス語にかわってイギリスの公用語になったという。

なるほど。平民が坊さんになったおかげで、英語はクラスアップしたのだな。

しかしあれだ。自分がここ数年多くの時間を割いて勉強したり、ネタにしてブログを書いているところの英語という言語が、非常時に「やむをえない」ということで選択されたものだというのは、なんとも複雑な気分だ。あまり考えないことにしよう。

ところで、この時代は、疫病の影響で、平民→聖職者の他にも、さまざまな階級的、居所的な移動があったようだ。例えば、抜け目のないやつが貴族の孤児を嫁にして、多額の持参金や資産を手にしたり、小作農だった人々が街に出て繊維業界のスキルを身につけたり。

あと、領土を持っていた貴族の中にも、農業より労働力が少なくてすむ牛や羊の牧畜にシフトした人がいたとか。テキスタイル業界の拡大とともに、羊毛の販売で大成功した人もいるだろう。

大きな災厄を運よく生き延びたら、変わってしまったことを嘆くのではなく、そうやって別の方法を模索したいものだと思った次第だ。

今日の単語熟語。けっこう難しかった。

plague 疫病
decimate 破壊する
wipe out 無にする
catalystきっかけ、触媒
signifier 指標
nobility 貴族
live on に依存して生活する
onerous やっかいな、有償の
subsistence 必要最低限の生活
wake 結果
untended ほったらかし
the highest bidder 最も高く買ってくれる人
recalcitrant 扱いにくい
peasntry 小作人層
due 手数料
undermine 弱体化させる
jostle 押しやる
coercion 強制、支配力
figuratively 比喩的に
statute 規制
holding 小作地
exorbitant 法外な
grazing 放牧
burgeon 急成長する
full-fledged 成熟した
spinning 紡績
unscrupulous たちの悪い、無節操な
suitor 求婚者
dowry 持参金
relegated 追いやる
clergy 聖職者
laymen 素人
induct 受け入れる
top up 補充する
illiterate 無教養な
prevalent 広く行き渡っている

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